Hvorfor sover vi mindre, når vi bliver ældre?

Forsiden Viden og Forskning Hvorfor sover vi mindre, når vi bliver ældre?

     4
Hvorfor sover vi mindre, naar vi bliver aeldre

De fleste ældre sover mindre end da de var unge, men søvnkvaliteten ændrer sig også hos mange. Hvad er forklaringen, og hvad kan vi selv gøre for at optimere kvaliteten og længden af nattesøvnen?

Hvorfor sover vi mindre, når vi bliver ældre? I takt med, at vi bliver ældre, falder vores evne til at sove dybt og længe. Ældres søvn er, oftere end yngres, afbrudt i løbet af natten, og perioderne med dyb søvn mindskes. Vi sover med andre ord mindre og mindre med alderen. Det kan gå ud over vores hukommelse, reaktionshastighed, humør, og øge hastigheden med hvilken vi ældes. Søvnunderskud og de deraf følgende bivirkninger betegnes i dag som normale konsekvenser af aldring, men er det mon ændringer i den indre biokemi, der foranlediger disse aldersrelaterede søvnforringelser eller har vi bare et lavere søvnbehov, når vi bliver ældre?

Der kan således stilles følgende spørgsmål:
Har vi som ældre reelt et mindre søvnbehov, end vi har som yngre? eller
Sker der fysiologiske ændringer, der bevirker, at vi med alderen har vanskeligere ved at opnå den livgivende søvn?

Mindst tre undersøgelser kan understøtte hypotesen om, at ældre voksne ikke kræver så meget søvn som yngre og derfor ikke har et signifikant uopfyldt søvnbehov:

1. For det første sover ældre voksne mindre end yngre voksne, selv når de gives muligheden for en lang periode med uafbrudt søvn. Dette er blevet tolket som at de fleste ældre har et mindre søvnbehov. Kilde: Klerman og Dijk, 2008.
2. Selv efter en periode med manglende søvn eller dårlig søvn, ses der hos sunde ældre voksne et mindre fald i andelen af dyb søvn sammenlignet med hos yngre voksne, udsat for det samme. Kilde: Dijk et al., 2010; Münch et al., 2004.
3. Ældre ser ud til at lide mindre under søvnberøvelse end yngre voksne. Det kan ligeledes tolkes som tegn på, at vi udvikler et reduceret søvnbehov med alderen.
Kilder: Dijk et al., 2010; Klerman and Dijk, 2008; Adam et al., 2006.

Meget tyder derfor på, at søvnbehovet falder i takt med at vi ældes, og at kroppen efterhånden vænner sig til de færre timers søvn, ligesom bivirkningerne ved færre timers søvn ser ud til at mindskes en smule med alderen.

Til gengæld er der også et par undersøgelser, der indikerer, at ældre voksne faktisk har brug for mere søvn, end de ofte er i stand til at opnå:

1. I takt med at vi ældes, ses der hos mange, et tab af A1-adenosinreceptorer i hjernen. Dette tab påvirker søvnreguleringen negativt og konsekvensen heraf kan være, at vi mister evnen til at sove dybt og uafbrudt. Kilde: Meyer et al., 2007.
2. Ældre voksne påvirkes ikke så voldsomt af mindre søvn som yngre. Enkelte undersøgelser indikerer, at ældre voksne allerede kan have reducerede kognitive funktioner forud for søvnforsøgene, hvorfor deres bivirkninger ved søvntab er lavere end blandt de yngre voksne, der udsættes for søvnløshed.
Kilder: Adam et al., 2006, Harrison et al., 2000; Philip et al., 2004; Webb, 1985; Webb og Levy, 1982; Chee og Choo, 2004.
3. Der sker ligeledes med alderen forandringer i hjernen, der påvirker vores søvnrytmer og vores evne til at sove dybt og længe. Mange ældre oplever derfor et uopfyldt søvnbehov, fordi deres søvnkvalitet og evnen til opleve REM-søvn svækkes.
Kilder: Beenhakker og Huguenard, 2009; Landolt og Borbély, 2001.

Nøjagtig hvorfor mange ældre sover mindre eller føler, at de sover dårligere, er stadig lidt af en gåde. Noget tyder på, at vores evne til at opfange lys igennem iris, svækkes med alderen. Det har betydning for dannelsen af melatonin, der regulerer vores døgnrytme. Skal vi op om natten, og tænder vi lys, så reducerer det i høj grad den vigtige produktion af melatonin, ligesom indtag af medicin, alkohol, for meget kaffe og bekymringer alle er faktorer, der spiller ind på kvaliteten af nattesøvnen.

Meget tyder dog også på, at vi simpelthen udvikler et lidt mindre søvnbehov med alderen; vi sover mindre og vågner tidligere. Vi bliver også bedre og bedre til at håndtere de bivirkninger, der ofte følger i kølvandet på en dårlig søvnkvalitet.

Der er dog flere ting, vi kan gøre, for at optimere kvaliteten af vores nattesøvn:

1. vi kan eliminere søvntyvene (læs mere via linket herunder)
2. vi kan gå i seng og stå op på cirka samme tidspunkt hver dag (læs mere via linket herunder)
3. vi kan stimulere produktionen af melatonin, der regulerer både vores døgnrytme, vores aldringsproces samt vores hormonelle balancer
(læs mere via linket herunder)
4. vi kan sikre os dagslys om dagen og fuldstændigt mørke om natten (læs mere via linket herunder)
5. Vi kan tale med lægen om et tilskud af melatonin til natten. (Melatonin er receptpligtigt i Danmark, men er lovligt at købe til eget forbrug i andre EU lande)

Vi ved allesammen, at vi er de bedste udgaver af os selv, når vi har sovet godt om natten. Der vil jeg varmt anbefale dig at læse de artikler med gode og velunderbyggede råd til bedring af nattesøvnen, som jeg linker til herunder.

Du kan læse meget mere i min bog ‘Søvnhormonet’ melatonin HER
Du kan læse mere om, hvordan du undgår søvntyvene HER
Du kan læse mere om, hvordan du bedst opnår en god nattesøvn HER
Du kan læse mere om betydningen af melatonin HER
Du kan finde opskriften på en Go’ nat smoothie HER

Kilder:
Bryce A. Mander, Joseph R. Winer and Matthew P. Walker; ”Sleep and Human Aging”; Neuron. 2017 Apr 5; 94(1): 19–36. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5810920/
Birgitte Rahbek Kornum ”Forstå din søvn”, Forlaget Gyldendal 2019

Var du tilfreds med denne artikel; Hvorfor sover vi mindre, når vi bliver ældre? Så må du rigtig gerne klikke “synes godt om” herunder. Husk også at tilmelde dig mit gratis nyhedsbrev og modtag nye spændende, sunde opskrifter hver måned.